martes, 21 de diciembre de 2010

El origen de la Navidad

por *Mato*


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y Conspiraciones y 2012


El origen de la Navidad 
Saturnalias, Navidad y Mitra 

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Cuando aun no teníamos relojes y la vida estaba marcada por los cambios de estación, en estas fechas tenian lugar celebraciones en todas las culturas con motivo del solsticio de invierno. Se celebraba el final de la oscuridad, a partir de él los días se irán alargando y las noches irán siendo más cortas.

En la antigua Roma, lugar y época del nacimiento y posterior expansión del cristianismo, se celebraban las Saturnalias, fiestas en honor a Saturno (la versión romana de Cronos) y dios de la agricultura. Aunque al principio sólo se festejaba durante tres días, acabó siendo una semana deeventos que abarcaban del 17 al 24 de diciembre. Era también denominada "fiesta de los esclavos" porque durante los días que duraban las celebraciones, los papeles de amos y esclavos se invertían.

Con el solsticio acababa la siembra de invierno y era cuando se celebraba el renacimiento de la luz;aprovechando que se disponía de un período de cierto relax en las labores del campo, se iniciaban las Saturnalias con un sacrificio en el templo de Saturno y un banquete público. Durante esa semana se intercambiaban regalos e incluso se posponían guerras.

Saturno fue uno de los dioses más antiguos e importantes de Roma y, por razones desconocidas, fue asimilado al Cronos griego. Era el dios de las simientes y los cereales, incluso a veces de la viña.

El pueblo romano era eminentemente práctico y cuando se fue expandiendo mediante la conquista, no trataron de imponer a sus dioses sino que incorporaban a los ajenos y sus cultos. Entre estos dioses adoptados, estaba Mitra, de origen persa y cuyo culto llegó a ser bastante popular entre los romanos. Parece ser que el nacimiento de Mitra tenía lugar el 25 de diciembre y fue presenciado porpastores y magos. Tenía la capacidad de sanar enfermos y expulsar demonios (entre otras). Fue asesinado y posteriormente resucitó. Antes de su muerte celebró una comida con sus doce discípulos.

En estos días, los católicos celebran el nacimiento de Cristo, aunque parece que éste nació en el mes de marzo y no en diciembre. Como ha ocurrido con otras celebraciones a lo largo del año, la iglesia no podía eliminar los rituales paganos por lo que decidió aprovecharlos, por eso hicieron coincidir el nacimiento de la encarnación de su dios con la celebración del nacimiento de Mitra. Curiosamente, no es lo único que hicieron coincidir.

De todas formas a estas alturas de la historia, ya entrado el siglo XXI, la Navidad no es una cuestión meramente religiosa. Puede que algunos celebren el nacimiento de Cristo, o el de Mitra; otros celebramos Yule, vinculado directamente al ciclo natural de la Tierra. Sea como sea, estos son días en que consensuadamente hemos decidido demostrar nuestro amor a aquéllos a los que queremos y ser más tolerantes con los que nos rodean. La mayoría contacta con su familia con motivo de las fiestas navideñas.

No importa que actualmente sean unas fiestas más consumistas que espirituales si al menos conseguimos ser mejores personas aunque sea con fecha de caducidad: el 31 de diciembre o el 6 de enero (Día de los Reyes Magos).




La Historia del Viejo Pascuero
¿Es verdad que lo inventó la Coca- Cola? 


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La figura de Papá Noel -también llamado Santa Claus, Sinterklaas o Père Noel, según el país- está inspirada en la vida del obispo de Mira (la actual Turquía), conocido hoy como San Nicolás, quien fuemuy popular por su bondad y por su generosidad con los pobres. Se llamaba Nicolás de Bari y nació en el siglo IV. Su aspecto distaba bastante del que hoy se le atribuye. Se lo representaba como unhombre de complexión delgada y gran estatura que vestía como un sacerdote. El hecho de que se lo represente con tres bolsas doradas se debe a que, según cuenta la leyenda, Nicolás de Bari supo en una ocasión que uno de sus vecinos se encontraba en bancarrota y que estaba desesperado por notener la dote de su hija, comprometida para casarse en fecha próxima. Al conocer las tribulaciones de su vecino, Nicolás dejó una bolsa con monedas de oro como un obsequio en la casa del mercader. La boda se celebró sin contratiempos. Desde entonces cobró fuerza la costumbre de intercambiar regalos en Navidad. En el año 1087 los restos de San Nicolás fueron llevados a Bari (Italia), donde se construyó una iglesia en su nombre, pero curiosamente en Italia no es San Nicolás quien trae los regalos de Navidad sino una bruja buena. En el siglo XII la tradición católica de San Nicolás se expandió por Europa, mezclándose con celebraciones similares. Hacia el siglo XVII emigrantes holandeses llevaron la costumbre a Estados Unidos. Aunque la leyenda de Papá Noel sea antigua y compleja, y proceda en parte de San Nicolás, la imagen familiar de Santa Claus, con el trineo, los renos y las bolsas con juguetes es una invención estadounidense de estos años. Hasta que elescritor inglés Clement Moore lo imaginó en un trineo llevado por ocho renos, Papá Noel repartía sus regalos a pie o montado en un caballo. Pero además, no siempre tuvo la imagen universal que se conoce hoy. El nuevo aspecto de tan querido símbolo navideño, un hombre regordete de sonrosadas mejillas y larga barba blanca, se debió al arte del caricaturista norteamericano del siglo XIX Thomas Nast, quien representó así a Santa en una ilustración. En 1931 una marca de gaseosas (Coca Cola) le encargó al diseñador Haddon Sundblom que dibujara un Papá Noel para su campaña navideña. Esa imagen quedó en el imaginario popular y luego ya nadie lo imaginó de otra forma.


El Arbol de navidad
¿Por qué es un pino?

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Buena parte de la tradición del árbol de Navidad se origina en una leyenda europea: se dice que durante una fría noche de invierno, un niño buscaba refugio. Lo recibieron en su casa un leñador y su esposa y le dieron de comer. Durante la noche, el niño se convirtió en un ángel vestido de oro: era el niño Dios. Para recompensar la bondad de los ancianos, tomó una rama de un pino y les dijo que la sembraran, prometiéndoles que cada año daría frutos. Y así fue: aquel árbol dio manzanas de oro y nueces de plata. Por su parte, los germanos vestían sus árboles en invierno (cuando perdían hojas) para que los espíritus buenos que en ellos habitaban regresaran pronto. Los adornos más comunes eran manzanas o piedras pintadas. Se dice que éste fue el origen de los adornos. Las bolas de cristalse incorporaron alrededor del año 1750 en Bohemia. La costumbre del árbol se extendió por Europa y América durante el siglo XIX.


El reno de la nariz roja 

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Una noche de diciembre en Chicago, hace muchos años, una pequeña niña saltó al regazo de su papá y le hizo una pregunta. Una pregunta muy simple, con su curiosidad de niña, pero que tuvo granefecto en el corazón de Robert May, su padre. -Papa- dijo la pequeña Bárbara de 4 años - Porque mi mamá no puede ser como las otras mamás?- La mamá de la pequeña, Evelyn se encontraba muy enferma de cáncer, los 3 vivían en un pequeño departamento de solo dos cuartos y todo el dineroque Bobo ganaba lo usaban para los medicamentos y tratamientos de Evelyn, que yacía acostada en un pequeño sofá. La tristeza de Bob al escuchar la pregunta de su hija era muy grande, las vidas de los adultos suelen ser complicadas y se complican aún más con la inocencia de los niños, entonces, buscando una respuesta que quitara esa carga de su pequeña hija comenzó a inventar una historia tratando de responder. Bob sabía el significado de "diferente", desde niño había sido muy delicado y enfermizo, con la crueldad que permite la ignorancia los otros niños siempre se burlaban de él y no le permitían jugar con ellos, Bob era delgado, delicado y pequeño y sus compañeros de clase siempre lo hacían llorar con sus burlas. De adulto Bob tampoco fue muy feliz, tenía un trabajo mediocre, su esposa estaba enferma y los dos años que había durado su estado crítico lo habían dejado deprimido, triste y con muchas deudas. Aunque no lo supo en ese momento, Bob dió a su hija la respuesta que traería un milagro a su vida. Esa noche fría de Diciembre, en Chicago Bob abrazó a su pequeña hija y comenzó a contarle un cuento. Rodolfo, el reno de la nariz roja Hace mucho tiempo,había un reno llamado Rudolph (Rudolf), el unico reno en el mundo que tenía una gran nariz roja. Naturalmente la gente le llamaba "Rodolfo, el reno de la nariz roja". Rodolfo estaba terriblemente avergonzado por su enorme nariz tan peculiar, los otros renos se burlaban de él, su padre, su madrey su hermana tambien sentían pena por la desdicha de Rudolph. Incluso él mismo se sentía muy apenado. Una noche en víspera de Navidad, Santa Claus estaba preparando su trineo, alistando a todos sus renos, Dasher, Prancer, Vixen y los otros para dar la vuelta alrededor del mundo, llevando regalos a los niños. Pero de pronto una terrible tormenta se desató y la neblina cubrió toda la tierra,evitando que los renos pudieran remontar el vuelo y Santa sabía que con tanta niebla no podríaencontrar una sola chimenea. De pronto, Rudolph apareció para ver que sucedía, su gran nariz brillaba como nunca. Santa sintió que esa era la respuesta a su problema, así que llamó a Rudolph y lo colocó al frente del trineo, adelante de todos los demás renos, como líder. Con esa gran nariz como guía los venados pronto remontaron el vuelo y Rudolph condujo a Santa a cada una de las chimeneas. Esa terrible noche ni la lluvia, los truenos, la nieve o la niebla pudieron detener a Rudolph que con su gran nariz roja iluminó el camino. Y así fue como Rudolph se convirtió en el reno más querido y admirado de todos, esa gran nariz que un día lo hizo sentir tan mal, hoy era la envidia de todos en el mundo de los renos. Santa Claus les dijo a todos los renos que Rudolph había sido el héroe y desde ese día Rudolph pudo vivir sereno y feliz La pequeña Barbara sonrió contenta cuando su papá terminó la historia y cada noche desde esa vez, le pedía a su papá que le contara la historia de Rudolph como un arrullo para poder dormir. Luego Bob deicidó hacerle un cuento a su pequeña hijita cuando se aproximaba la navidad. Se puso a escribirlo como un poema y le puso algunosdibujos muy simples, luego lo adornó como si fuera un libro, para darselo como regalo a su hija. Noche tras noche Bob trabajó en los versos porque quería que su hija tuviera un regalo valioso, lopoco que él pudiera hacer no era suficiente, ya que no tenía dinero para comprarle nada. Una noche, mientras Bob daba los toques finales al poema de Rudolph, la tragedia entró a su casa, Evelyn se puso más grave e irremediablemente murió. Bob, más triste que nunca y con todas las esperanzas rotas se hizo fuerte para no caer frente a Barbara, apoyándose en esa idea se sentó en su solitario departamento y volvió a trabajar en Rudolph con lágrimas en los ojos. Cuando Barbara lo recibió se emocionó tanto que loró de alegría sosteniendo con gusto el hermoso regalo que su padre le había hecho con sus propias manos, su regalo de Navidad. Luego Bob fue invitado a la fiesta de celebración de navidad de los empleados, él no tenía ánimos para ir, se sentía deprimido y más solo que nunca, pero sus jefes le insistieron. Cuando Bob aceptó, llevó con él su poema de Rudolph y en la fiesta lo leyó a los invitados. Al principio la muchedumbre ruidosa lo escuchó entre risas y comentarios burlones, pero luego se quedaron callados y al final rompieron en un aplauso espontáneo. Eso fue en 1938. Por la navidad de 1947, cerca de 6 millones de copias del libro habían sido regaladas o vendidas, haciendo de Rudolph uno de los libros más distribuidos en el mundo. La demanda deproductos de Rudoplh se incrementó en muchos sentidos, cada día más productos nuevos con la imagen de Rudolph eran vendidos y la gente solicitaba aún más. Los historiadores predijeron que Rudolph tendría un lugar especial en las leyendas de Navidad. Y así fue... A través de todos los años de infelicidad y amargura y la muerte trágica de su esposa, Bob ha conseguido la calma, recordando siempre con agradecimiento la noche en que su hija pequeña de 4 años le hizo una pregunta que lo llevó a un milagro.



Les dejo tambien otros temas relacionados respaldados en el blog:

EL SIGNIFICADO DE LOS ADORNOS DE NAVIDAD: Bolas de navidad, Campanas, Velas organicas, Piñas (cocos de pino), Lagrimas de navidad, Herraduras, Poinsetia o flor de pascua, Muerdago, Muñecos de nieve y Estrellas.

EL MUNDO OCULTO DE LOS CUENTOS NAVIDEÑOS: Esoterismo de Dickens sobrenatural, Diabólico Grinch, Tolkien navideño, Grincheando la Navidad, Pesadillas navideñas y Santa Claus en la tierra de Oz.


Y por ultimo, desearles a todos los usuarios, credulos, trolles, escepticos, satanicos, moderadores, aliens, clones, conspiradores, etc. una muy feliz navidad y año nuevo smile.gif

Ah, y no se olviden de leer las SUPERSTICIONES DE AÑO NUEVO.


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FELIZ NAVIDAD!

martes, 14 de diciembre de 2010

Infernum magnus

El infierno es tan viejo como el mal. Nació cuando el hombre descubrió que era necesario castigar las acciones malévolas. A partir de ese momento, cada cultura pobló aquel espacio con sus propios miedos y remordimientos hasta convertirlo en el destino tormentoso al que ningún alma desearía llegar después de morir. Si pudieras imaginar tu propio averno y mezclar las características y gobernantes de los inframundos de distintas religiones,
¿Cuales serían las bestias y castigos que temerías encontrar?
Bienvenido seas y cuidado al bajar.


INFERNUM MAGNUS

Infiernos e inframundos de la historia de las religiones 
FUENTE: Revista CONOZCA MAS edición del mes de Noviembre 2010


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El hombre es el lobo del hombre. Lo dijo el filósofo Thomas Hobbes en el siglo XVII. Sin la invención de un sistema de dominación que controle nuestra acciones, no existirían límites y todos los sujetos serían libres de hacer lo que quisieraa Y claro, el problema no sería obtener satisfacción en pisotear a los demás con tal de lograr un beneficio propio, sino tolerar elplacer ajeno a costa de nuestro propio bienestar Acéptalo: no sería divertido acostarte con la mujer de un extraño si otro desconocido también tuviera la posibilidad de hacerlo con tu pareja. Lo mismo sucede con el robo, el asesinato y la esclavitud. Por eso el hombre inventó la ley, un sistema de reglas y normas que regulen su comportamiento en sociedad. Sin embargo, las cárceles no le fueron suficientes. Para perfeccionar el mecanismo de control que el ser humano creó para sí mismos ideó un mundo colmado de bestias y figuras demoniacas que infundieran terror en vida y sanciones ejemplares después de la muerte. Por último, lo dotó de un nombre y, para referirse al lugar subterráneo que albergaría al más cruel y grotesco castigador de todos los tiempos, decidió llamarlo 'infierno'.

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• PENSADOR DE INFIERNOS.

Según el primer capítulo del Génesis, Dios dotó a los hombres de la capacidad de señorear en los peces del mar, en las aves de los cielos y en las bestias. Y claro, también le otorgó la capacidad de crear. Entre las colosales obras que la mente humana ha imaginado no sólo están los poco más de 6,000 kilómetros de extensión de la Gran Muralla China o los 828 metros de alto del edificio Burj Khalifa, en Dubai. Ni hablar de los siete libros de "En busca del tiempo perdido" que Macel Proust hizo nacer del sabor de una medialuna remojada en té o los cuatro movimientos que Beethoven compuso para su Novena Sinfonía durante el siglo XIX. "El paisaje del infierno es el más grande proyecto colectivo de construcción en la historia imaginativa y los arquitectos en jefe han sido grandes gigantes creativos: Homero, Virgilio, Platón, San Agustín, Dante, El Bosco, Miguel Ángel, Milton, Goethe, Blake y más", dice Alice K. Tumer en el libro The History of Hell. Quizá por eso las primeras ideas de una tierra de los muertos fueron escritas hace casi cuatro mil años en tabletas horneadas de barro del Valle Tigris-Eúfrates, en el norte del Golfo Pérsico.

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Desde entonces, las culturas que decidieron adoptarlo lo han revestido con diferentes tapices: en algunos hay ríos que llevan el nombre de sentimientos despreciables y en otros bestias despiadadas que torturan a sus habítantes. El infiamundo es en pocas palabras, unespejo de los remordimientosy vicios de las sociedades que los imaginan; un reflejo de su percepción del mal.

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No todos los infiernos son iguales. De hecho, no todas las tradiciones religiosas utilizan ese término pana referirse al espacio que habitan las almas de quienes fallecieron. Los creyentes de la mitología griega, por ejemplo, ni siquiera lo consideraban como un
destinado a la sanción de las acciones malvadas. Por ello, tampoco creían en dioses absolutamente buenos o absolutamente malos. Para Zeus, por ejemplo, erigirse
como divinidad suprema no le impedía violar mujeres ni vengarse de quienes se atrevieran a retarle. Hades, por su parte, no deseaba tentar y castigar hombres rectos a pesar de ser el gobernante del inframundo. Lo mismo en el caso de los egipcios. Aunque Osiris era el líder de la tierra de los difuntos, en vida se le consideró como un ser bondadoso. Y, aunque presidía el juicio en el que se decidía el destino final de las almas, aquellos que hallara culpables no sufrían para siempre, sino que perecían de manera definitiva luego de ser arrojados a una bestia que los devoraba en el instante.
El infierno que castiga pecadores por toda la eternidad nace del cristianismo "Ocupa el lugar central puesto que ha sido el sistema más duradero, más organizado y más completo de toda la imaginería infernal, el apogeo de una idea muy antigua llamada a nuevasexplicaciones y desarrollos en el mundo de hoy día", dice Georges Minois en su Obro Historia de los infiernos. A pesar de que el averno cristiano retoma algunos conceptos de los inframundos de Mesopotamia, su influencia principal proviene del judaismo y del Antiguo Testamento. Todo inició en tiempos del politeísmo, cuando los seguidores de las tradiciones religiosas de entonces creían en más de un solo dios y la mayor preocupación por la vida después de la muerte aún no estaba centrada en el deseo de evitar a Satanás. Luego el Imperio Romano empezó a decaer. En consecuencia, la aprehensión y difusión del cristianismo transformó a la religión en una herramienta de unificación que declaró una sentencia para la cual no había apelación posible: sólo existe el dios romano y el único modo de adorarlo es la establecida por Roma.

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EL NUEVO DIOS.

Saulo de Tarso -o San Pablo- fue el primer misionero cristiano del mundo. Aunque no conoció a Jesús, las cartas que ahora forman parte del Nuevo Testamento son anteriores a la composición del más viejo de los evangelios y a los Hechos de los Apóstoles, es decir, al año 70 d.C. "Él hizo su propia versión del cristianismo y se alejó cada vez más del concepto judío. Cuando Roma oficializó el cristianismo como única religión, lo hizo retomando las ideas de Saulo", dice Juan Miguel Zuzunegui, doctor en humanidades y académico del Instituto Cultural Helénico. Según las escrituras paulinas, los fornicadores, idólatras, adúlteros, homosexuales, ladrones, alcohólicos y calumniadores serian algunos de los que merecerían ser rechazados del templo. Aún así, la selección de los pecadores no le bastó. Al aseverar que "la paga del pecado es muerte" (A los romanos, 6:23), instituyó una de las más importantes máximas del cristianismo: solamente merecen vivir aquellos que practiquen el bien.

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Un infierno futuro para los 'malvados' de esta vida era la vía perfecta para la renovación moral que se requería en los primeros siglos de nuestra era. "El cristianismo que creció en el sector más pobre del Imperio Romano era una religión de rencor social. No bastaba con irse al cielo por creer en Dios, además se necesitaba que el que no creyera fuera castigado" dice Zuzunegui. Por eso no importaba que los elementos que conformaban el averno estuvieran fuera de las leyes naturales o fueran fantasmas extravagantes. Bajo aquel panorama, lo únicoseguro era d sufrimiento Cuanto más rigurosa era la moral exigida en sociedad, más severos eran los castigos para las almas. Mientras más faltas fueran penadas en aquel otro mundo, más grave era la represión y los remordimientos de quienes osaran pecar en vida.

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Y asi es como nacería, según el filósofo alemán Friedrich Nietzsche, el animal doméstico, el animal enfermo hombre, el cristiano.
En su libro El anticristo, Nietzsche dice que el cristianismo instituye al hombre fuerte como reprobable y ha hecho que la represión de los instintos de conservación de la vida se erijan como un ideal. Según explica, así fue como se logró la corrupción humana: cuando su naturaleza se transformó en tentación y sus pasiones en sensaciones pecaminosas. El espíritu puro es la mentira pura: valores de la decadencia, dice el autor. La falta de mal es indeseable porque no es una virtud que surgió de manera natural ni como condición de nuestra vida. En consecuencia, la negación de lo malévolo también aplica para Dios. Una deidad malvada es tan necesaria como una buena, porque de lo contrario sólo gobernaríaentre débiles. Ése no es (ni debería ser) Dios, dice Nietzsche: es sólo un bastón para cansados y un ancla para todos aquellos que estén a punto de ahogarse. Por eso su crítica al cristianismo culmina con la idea del superhombre: un individuo capaz de construir un sistema de valores propios sin necesidad de reprimir sus pasiones y deseos.

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• MAL Y LIBERTAD

Si alguien le pidiera pensar en la primera aparición de Salarias en la Tierra, seguramente imaginarías a la serpiente tenlando a Eva para morder la manzana del árbol delconocimiento. Sin embargo, el Génesis jamás establece que aquel animal sea el diablo. El horripilante ser de ta-s rostros cubiertos de lágrimas y baba sanguinolenta que tiene la paite interior del cuerpo sumergida en hielo y tritura pecadores con la boca no llegó, sino hasta el siglo XIII, con Li Diviiu Cómala, de Dante. En la Biblia hebrea o Anti-giio Testamento, 'Satán quiere decir 'adversario' u 'oponente' y, cuando una figura con ese nombre aparece, siempre lo hace representando a un sirviente angelical de Yohvé. Es decir, como un agente que operaen perjuicio de los hombres, pero jamás en contra del mismo Yabvé. En el libro de Job, por ejemplo, es un enviado de Dios que prueba la té de un hombro recto, perfecto y alejado del mal Sin embargo, ¿por qué Dios mandaría a un símente a que tiente a sus creaciones y permitiría que éstas comerán el riesgo de terminar en el infierno? Li aparición de Luciter llega con textos apócrifos del judaismo y del cristianismo. "En el libiu de Enoc está la historia de los ángeles caídos: Luzbel es el arcángel de la luz, el más perfecto de los servidores de Dios. Este nombre proviene de un dialecto. Lucifer, en cambio, viene del latín y quiere decir el portador de la luz", dice Juan Miguel Zuzunegui Y claro, 'luz también puede traducirse en 'conocimiento', es decir, aquello que Dios prohibió a Eva y Adán cuando aún estaban en el jardín del Edén. En este sentido, el surgimiento del pecado obedecerla a lo que el filósofo Soron Kierkegaard establece como una de las consecuencias del mal: la libertad. "Él escribió que Dios creó hombres libres para que éstos pudieran darse cuenta de su potencial, para convertirá1 en el ser que son capees de alcanzar. Libertad implica posibilidad: de actuar y pensar como queramos y de rechazar a Dios" dice Simón Podmore, teólogo y académico postdoctoral de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido. La serpiente, entonces, no es una mala broma del creador para enviar a sus hijos al averno por toda la eternidad. Por el contrario, es aquella que posibilita la libertad de escoger. Y Eva, como Dios lo esperaba, eligió.

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El mal -como el bien- está en nuestra esencia. Su existencia como parte do la humanidad es el precio de la libeitad y oso es un hecho. Negarlo, como diría Nielzsche, sería prácticamente un atentado en contra de nuestra propia naturaleza. Y, aunque eso no quiere decir que nuestra meta es transfonnamos en seres malévolas, la aprehensión de Li moral cristiana como modo de vida es mucho más radical de lo que imaginamos. En oposición al superhombre que crea un sistema de valores propio y acorde a sus requerimientos, el cristianismo reclama individuos que elijan el sometimiento por encima de la autonomía. "La bondad implica un 'dar' que coloca las necesidades de los demás por encima de las propios. Hacerlo es increíblemente difícil y, paradójicamente, requiere una gran tuerza de voluntad.Implica la aceptación del mal como parte de nosotros. Sólo al conocer la potencia que tiene on nuestro ser os posible superarlo", dice Podmore. En esto sentido, la resignación no os tan patética como aparenta.
Para el creyente, resignarse implica aceptar la voluntad de Dios por encima de la propia. Eso conlleva una negación del ser y de la voluntad individual. Es, según Kiorkogaard, cualquier cosa menos un camino fácil cuando so habla de espiritualidad.

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El hombre es, quizá, La creación mas extraordinaria de Dios. El infierno que ha perfeccionado en más de dos mil años no sólo os un espacio de castigo para los muertos pecadores, sino también el espejo de las monstruosas posibilidades que la mente humana ha sido capaz de imaginar para limitarse y salvarse de sus semejantes. Que los creadores de este espacio de eterno dolor y exculpación se vanaglorien de su manera de control en vida. A los sometidos también los quedará la opción do enorgullecerse de su voluntad. El hombre no es sólo aquel que imagina un infierno y señala condenados, es también la criatura que elige someter sus propios deseos a los de Dios. Sobrevivir a la negación de sus instintos y pasiones refleja la maravillosa fuerza que sólo posee su naturaleza. ¿Qué otro ser, sino el hombre, tendría valor suficiente como para combatir la fragilidad de su propia existencia? ¿Qué otro ser, además de él, sería capaz de pasar la eternidad en el llameante mundo subterráneo que creó para si mismo?

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CM OPINA
Simón Podmore, teólogo y académico postdoctoral de lo Universidad de Oxford, en el Reino Unido.

¿CÓMO SE ORIGINA EL MAL?
Según el pensamiento de Soren Kierkegaard, en el alejamiento rie Dios v en dirigir nuestros deseos hacia nosotros mismos. El habla de un 'ser' que se rehusa a conocerse a si mismo frente a Dios y trata de definirse de manera autónoma aún a expensas de cualquiera que se atraviese en su camino. Según Kierkegaard. éste es el pecado: una manera de desesperación inconsciente que sólo puede superarse con fe.

EN LA BIBLIA SE AFIRMA QUE DIOS CREÓ AL HOMBRE A SU IMAGEN Y SEMEJANZA; SIN EMBARGO, EL HOMBRE, ADEMÁS DE BUENO, ES MALO. ¿AÚN ASI PUEDE PENSARSE QUE DIOS ES BENEVOLENTE?

Los teólogos relacionan esta idea del mal como 'ausencia' -y no como 'creación' divina- con lo que llamamos 'mal moral', que seria la consecuencia de la libertad humana y. por ende, no podría atribuírsele a Dios. Sin embargo, eleva la pregunta del por qué éste lo permite y más cuando somos testigos de genocidios, guerras y esclavitud- El holocausto, por ejemplo, provocó gran des reflexiones sobre las razones gue tendria Dios para dejar gue sus creaciones sufrieran en manos de otros. Y. aungue muchos coinciden en gue Dios traerá una justicia divina al final de los tiempos para consular a los buenos y castigar a los malos, hay otros gue preferirían que este interviniera, aunque asi' atentara en contra de la libertad humana, en vez de esperar a la llegada del Apocalipsis.

¿CÓMO ES QUE LAS NOCIONES DE 'CULPA' Y 'PECADO' AFECTAN LA CONSTRUCCIÓN DE UN INFIERNO EN EL QUE EL SUFRIMIENTO ETERNO ES UNA POSIBILIDAD PARA EL DESTINO ÚLTIMO DE LA HUMANIDAD?
La amenaza del castigo es un síntoma del énfasis que se pone en la culpa y el pecado por encima del absoluto e incondicional regalo gue representan el perdón y la aceptación. El terror a un fuego infernal eterno, intro ducido por la Iglesia de la Edad Media, fue un medio de control y dominación. Con la producción de imágenes viscerales de los sufrimientos de aquel infierno, ésta fue capaz de controlar las vidas y las finanzas de sus creyentes, particularmente si se torna en cuenta gue la Iglesia católica era la única gue poseía las llaves del Reino de los Cielos. La noción medieval del Purgatorio, de la cual existe poca información en la Biblia, posibilitó que la Iglesia aceptara donaciones a cambio de un 'tiempo fuera' que podria ser pasado en este lugar.

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CM OPINA
Fabi Rambelli, profesor de Estudios Religiosos y experto en religiones japonesas de la University of California, en Santa Bárbara.

¿CUÁL ES LA PERCEPCIÓN JAPONESA DEL MAL?
Budismo y shinto, las dos tradiciones religiosas más comunes en Japón, tienen conceptos diferentes. En el primero es todo lo que viola los preceptos fundamentales y dificulta el progreso espiritual de un individuo hacia la iluminación. Aunque no todas las formas de budismo reconocen una sola fuente del mal. éste suele entenderse como el resultado de las acciones, pensamientos y discursos de una persona en un estado de no-iluminación. Por eso se ha establecido que éste no es un pecado contra las órdenes de un dios, sino la ¡qnorancia de los principios básicos de la realidad y que causan sufrimiento y malevolencia. En shinto. el mal se define como acciones [como falta de respeto) en contra de los dioses.

¿CUÁLES SON SUS CREENCIAS ACERCA DE LA CULPA Y EL CASTIGO? ¿HAY UN JUICIO DESPUÉS DE LA MUERTE?
En budismo existe la noción de 'karma1. que implica que las acciones, pensamientos y discursos buenos eventualmente tendrán resultados favorables. De lo malo se espera lo contrario. En shinto se cree que los dioses castigan a aquellos que violen sus normas Como en el budismo existen rituales y purificaciones que previenen la dispersión de la mala conducta para evitar el castigo. En esta religión no existe el juicio después de la muerte, sólo se va a otro mundo de acuerdo al destino y las acciones de esta vida.

¿QUÉ ESTABLECEN ACERCA DEL INFIERNO?
En el budismo hay ocho infiernos mayores y docenas de subsidiarios, que varían con la severidad y cantidad de pecados cometidos, pero no son lugares de sufrimiento eterno, sino prisiones de las cuales se puede salir cuando termina la condena y se reencarna en otra vida. Sí hay demonios y castigos físicos grotescos, pero Enma. su líder, no es el equivalente de Satán, pues él sólo los juzga y determina su próxima reencarnación. En shinto, los muertos van al Yomi no kuni, un recinto oscuro del ¡nframundo. Ellos no tienen infierno, castigos o una figura similar a Satán. En el siglo XIX los reformadores difundieron la idea de que los muertos se volvían entidades espirituales que permanecían en este mundo interactuando con los vivos, y ésta es la noción que se mantiene hasta el día de hoy.

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¡Ah! Cuan lamentable nos sería decir lo salvaje y doloroso que será el descenso que estás a punto de empezar. Después de tu recorrido por los magnos inframundos, que las tradiciones religiosas del mundo han ideado para explicarse el destino de algunas almas después de la muerte, no sabrás decir fijamente ni cómo entraste ahí. Comenzarás en el árbol de la mitología nórdica para luego recorrer los ríos del Hades griego, conocer a los jueces egipcios y chinos, dejarte seducir por los demonios femeninos persas y culminar en la caverna del averno cristiano.
Constatarás, así, que Lucifer no es un castigador universal y que no todos los reinos de los difuntos albergan infractores que pagan sus culpas durante toda la eternidad. En estos terrenos que son gobernados por seres maléficos, lo que para unos es pecado para otros es motivo de gloria y ascenso al paraíso. Anubis, chacal negro que guía las almas egipcias al otro mundo; Tezcatlipoca, juez de las almas aztecas, y Azhi Dahaka, dragón que el dios maligno persa creó para destruir a los justos, serán tus guías. Entra, pues, querido visitante y buena ventura en este viaje que ahora inicias por las tinieblas.